L'équipe Histoire

Team Direct Energie, année 3

Tour La Provence 2016

 

Deux années sous les couleurs de Direct Energie, deux années de succès. Après les 25 victoires de 2016, l’équipe jaune et noire a glané 24 bouquets en 2017. Un total impressionnant pour la formation vendéenne qui, année après année, cultive sa différence et sa capacité à faire éclore les talents. La longue ère Voeckler a touché à sa fin en juillet 2017. Le dispositif privilégié autour de Bryan Coquard s’achève lui aussi avec le départ du Nantais. Mais c’est pour mieux réinventer l’avenir : avec la confirmation du talent de Lilian Calmejane, vainqueur sur le Tour 2017, Bernaudeau a encore réussi son pari.  Une fois encore, cette équipe a fait vibrer tout le public, et transmis des émotions inouïes aux amoureux du vélo. Et ça fait 17 ans que ça dure.

On n’a pas toujours eu le même maillot, mais on a la même passion

Née en 2000 sous l’impulsion de Jean-René Bernaudeau, dans la continuité de l’équipe amateurs Vendée U, l’équipe a connu plusieurs partenaires, qui ont donné leur nom au groupe et profité du formidable panache de ces coureurs pas tout à fait comme les autres.

Bonjour, Toupargel, La Boulangère, Bouygues Telecom, Europcar, et aujourd’hui Direct Energie, autant de sponsors-titres qui ont prêté leurs couleurs à l’équipe depuis sa création. Les changements de maillot dus à ces modifications parmi les partenaires n’ont jamais changé, en revanche, l’état d’esprit insufflé par Jean-René Bernaudeau et son staff : se faire mal, se faire plaisir, et transmettre ces émotions au public. La formation vendéenne démontre, saison après saison, qu’on peut rester fidèle à certaines convictions et à certaines valeurs, sans renoncer à la recherche de performance. C’est sûrement pour cela que Thomas Voeckler n’a jamais quitté Bernaudeau, même quand celui-ci peinait à trouver un repreneur fin 2010. C’est sûrement pour cela que l’inoxydable Sylvain Chavanel joue les prolongations en 2018, et qu’il gagne encore des courses dans le giron de son équipe formatrice, avec en ligne de mire un record absolu de participations au Tour de France. C’est sûrement pour cela que les Français aiment tant cette équipe.

Quels souvenirs garder ?

François Simon, Didier Rous, Anthony Charteau, Pierrick Fédrigo, Pierre Rolland, Bryan Coquard, Thomas Voeckler, et bien sûr Sylvain Chavanel et Lilian Calmejane… voilà des noms qui ont fait – et font encore – l’histoire du cyclisme, et qui rappellent aux supporters des moments magiques. Titres de Champions de France, podiums olympiques, étapes du Tour de France, classiques ou courses à étapes prestigieuses, maillots à pois… : en 18 ans, l’équipe s’est forgé un palmarès remarquable et a marqué les esprits à chaque saison. Dans ces moments qui comptent dans la mémoire d’un sport, nos Vendéens étaient là. Les images se bousculent … du fameux « coup de Pontarlier » au Tour 2001, qui avait souri à François Simon, jusqu’aux crampes de Lilian Calmejane avant sa victoire aux Rousses le 8 juillet 2017, en passant par les deux plus belles épopées françaises sous le maillot jaune du Tour de France depuis l’an 2000, celles de Thomas Voeckler en 2004 et en 2011… Ces moments-là, on ne les échangerait jamais. Car ce sont ceux qui nous font aimer le vélo.

Histoire, vous avez dit histoire ?

Le palmarès détaillé de l’équipe, vous le trouverez sur une excellente encyclopédie en ligne que tout le monde connaît. Mais l’Histoire, avec un grand H, vous ne la trouverez nulle part, figée dans un article. Parce qu’elle s’écrit encore et toujours, jour après jour, course après course, coup de pédale après coup de pédale. Parce que dans le cyclisme, chaque étape, chaque épreuve vient enrichir cette histoire : quelle qu’en soit l’issue, l’énergie déployée par les coureurs inscrit une ligne de plus dans l’aventure. Quel que soit le résultat, nous les aimons car ils ont tout donné. Et si le résultat est une victoire, nous vibrons, et nous leur savons gré d’avoir écrit encore un morceau d’histoire. Pardon, un morceau de l’Histoire.